Postdoc Joris Elshout schrijft over motoren… of toch niet helemaal…

In deze BLOG ga ik het hebben over aandacht en ons ‘motorsysteem’. Met motorsysteem bedoel ik hier onderdelen van ons lichaam die een doelgerichte beweging kunnen uitvoeren. Degene die dachten dat het over motoren zou gaan, moet ik teleurstellen; ik wilde alleen jullie aandacht trekken om ook deze BLOG te gaan lezen…

Want zo werkt aandacht1: we kunnen specifieke informatie uit onze omgeving selecteren voor verdere verwerking, terwijl we andere informatie uit onze omgeving even negeren. Ons visuele systeem speelt hierin een centrale rol. Maar aandacht heeft niet alleen een hele sterke koppeling met waar we naar kijken, onze aandacht verschuift ook als we ergens naar wijzen.
Als onderzoeker bij het kenniscentrum ben ik geïnteresseerd of deze koppeling tussen aandacht en oog-en wijsbewegingen verstoord is geraakt na een hersenbeschadiging. Je kan je voorstellen dat als aandacht niet meer meegaat met waar we naar kijken, dit grote gevolgen kan hebben voor het dagelijks leven. Dit is bij mensen met neglect het geval; ze zijn bijvoorbeeld vaak spulletjes kwijt die aan de linkerkant liggen. Het is echter nog onduidelijk of dit komt doordat er niet vaak genoeg naar links gekeken wordt of doordat er wel gekeken wordt, maar de informatie niet opgepikt wordt omdat hun aandacht niet mee verschuift.

Onderzoek naar deze koppeling is belangrijk om meer te weten te komen over de effectiviteit van bepaalde therapieën, zoals bijvoorbeeld visuele kijktraining, waarbij mensen leren om oogbewegingen naar de aangedane zijde te maken. Om nog meer aandacht naar een zijde te richten, zou het mogelijk kunnen helpen om de krachten van ons motorsysteem te bundelen door zowel te kijken als te wijzen.
Nou vooruit, toch nog een weetje over motoren dan: wist je dat je op een motor met je hand gas geeft, met je andere hand koppelt en met je voet schakelt? Precies andersom als in een auto! Als je dit weetje niet interessant vindt kun je het negeren, of links laten liggen, door bijvoorbeeld naar rechts te kijken, en te wijzen…

Als je nu je buurman naar rechts ziet kijken en wijzen, dan weet je meteen dat hij/zij niet van motoren houdt!

1van der Stigchel, S. Zo werkt aandacht. Maven Publishing, 2015.